NHO

Innhold

Ble IT-gründer etter nedbemanning

Nyhet, NHO Agder

Publisert

#205

Geir André Strømsvold ble gründer da han mistet jobben i oljeservicebedriften NOV i 2016. Nå ser han muligheten til å utvikle et IT-selskap som utvikler verktøy som bidrar til å sikre bedrifters data mot angrep og misbruk utenfra. Fotograf: Trond Madsen

Han snudde oljenedtur til opptur: Nå håper Geir André Strømsvold (36) at han kan ha opp mot 10 ansatte i løpet av et par-tre år.

Geir André Strømsvold hadde en godt betalt jobb i oljeservicebedriften NOV. Men usikkerheten bredte seg da oljenedturen kom. I begynnelsen av 2016 fikk han den tunge beskjeden da NOV måtte gjennomføre nedbemanningsrunde nr 2. Samtidig som han og kona ventet sitt første barn fikk han oppsigelsen.

– Det var forferdelig tungt, forteller han åpent i dag.

Starte på nytt

Men alternativet var aldri å gi opp. Alternativet var å starte på nytt. Alene. Nå er selskapet Digfo etablert og han har opparbeidet seg en solid kundebase fordi han så muligheter i markedet og grep dem. 14. mars kan du møte ham som en av foredragsholderne når NHO Agder arrangerer seminar om datasikkerhet sammen med politiet og PST.

- Da jeg fikk oppsigelsen fra NOV, var min første tanke at jeg måtte skaffe meg ny, formell kompetanse. Jeg hadde et fagbrev innen reiseliv da jeg begynte i NOV, men jeg steg i gradene etter hvert og fikk stadig større ansvar. Da oppsigelsen kom, var jeg utstyrsansvarlig og hadde en veldig spennende jobb med stort ansvar. Det var dessuten mye å gjøre, så jeg håpet i det lengste at jeg skulle kunne fortsette, men det håpet brast, altså, forteller han.

Gründerprogram

Uten annen formell bakgrunn enn fagbrevet fra reiselivsutdanningen på videregående, var det få jobber som passet ham i arbeidsmarkedet. – På den tiden var det bare telefonsalg- og direktørjobber som ble utlyst. Ingen av dem passet så godt for meg. Så derfor fant jeg ut at jeg måtte skaffe meg papirer på at jeg kunne noe, sier han.

Geir André Strømsvold begynte derfor på en teknologisk bachelor-utdannelse hos Noroff. – Det ble en egen motivasjon for meg at jeg kunne bli den første i familien med høyere utdanning, og jeg hadde veldig stor glede og nytte av oppfølgingen jeg fikk på Noroff. Mens jeg holdt på med dette, kom jeg over et gründerprogram hos CoWorks som SR-Bank støttet. Jeg leverte en pitch på en idé jeg hadde, og dagen etter var jeg tatt opp i programmet. Det ble starten på Digfo, forteller han.

GDPR ble business

Ideen var å utvikle et sikkerhetsprogram for å autentisere identitet, og slik bidra til bedre datasikkerhet i bedrifter. Men han oppdaget snart at det er tidkrevende å drive programvareutvikling – spesielt når du lever på studielån, har huslån og en nyfødt datter. Derfor dukket ideen opp om å levere tjenester som bedrifter kan kjøpe her og nå.

- Jeg så at GDPR-regelverket ville komme, og jeg forstod at mange bedrifter ville trenge hjelp for å få på plass nødvendige rutiner og kunnskap om hvordan de skal håndtere dette. Jeg fikk en sertifisering som personvernombud og har siden levd av å være GDPR-konsulent. Det har vært stor etterspørsel, og inntil nylig hadde jeg også en medarbeider ansatt. Men da han fikk et attraktivt tilbud fra BDO, valgte han å slå til – så akkurat nå driver jeg stort sett alene igjen, forteller Geir André Strømsvold.

Ambisjoner om vekst

Men den lille gründerbedriften har ikke gitt opp vekstambisjonene. Mye av oppmerksomheten omkring GDPR har avtatt, og han jobber derfor også med å utvikle nye produkter og tjenester som kan bidra til å skape vekst i tiden fremover.

- Jeg utvikler et produkt som er et system for små og mellomstore bedrifter, slik at de får et enkelt verktøy som gjør at de kan holde seg oppdatert og holde seg innenfor lover og regler som er knyttet til personvern, datainnsamling og datahåndtering. Dette skal bidra til at bedriftene blir mer bevisste over hvilke kundedata de sitter på og hvordan de lovlig kan bruke dataene de er i besittelse av. Samtidig er fem studenter i gang med en bachelor-oppgave i tilknytning til Digfo. De holder på med å gjøre ferdig det programmet som jeg selv hadde planer om å få laget da jeg ble med i gründerprogrammet i regi av CoWorks og SR-bank.  Dette håper jeg kan bli utgangspunktet for å utvide virksomheten. Jeg vil gjerne ansette noen av studentene og kanskje kan vi være 5-10 ansatte i løpet av et par år. Drømmen min er å være et IT-hode som blir på Sørlandet og som klarer å skape noe i denne regionen. Det tror jeg vi skal klare, sier Geir André Strømsvold i Digfo.